Le Président Kagame déplore le décès du Père de l’indépendance de la Zambie

Kenneth David Kaunda est décédé jeudi à l’âge de 97 ans © ODD ANDERSEN

Le Président rwandais Paul Kagame a présenté ses condoléances à la Zambie suite au décès de Kenneth Kaunda, le père de l’indépendance de cet ancien protectorat britannique.

«Mes sincères condoléances à la famille du président Kenneth Kaunda et au peuple zambien. Son engagement pour la libération de l’Afrique ne sera jamais oublié. Son leadership sur le continent et l’héritage du panafricanisme vivront pour les générations à venir », a écrit le Président Kagame sur Twitter.

Surnommé « KK », Kenneth Kaunda est le premier Président de la  Zambie indépendante qu’il dirigea pendant vingt-sept ans. Il est mort jeudi 17 juin à 97 ans, a annoncé le gouvernement zambien.  Il avait été hospitalisé lundi dans un hôpital militaire de la capitale Lusaka, pour une pneumonie. Un deuil national de 21 jours a été décrété dans son pays.

Appelé aussi « le Gandhi africain » pour son militantisme non violent, Kenneth Kaunda avait conduit l’ancienne Rhodésie du Nord à l’indépendance sans effusion de sang, en octobre 1964.

Véritable icône panafricain, l’ancien Chef de l’Etat zambien a soutenu de nombreux mouvements luttant pour l’indépendance ou contre les pouvoirs tenus par la minorité blanche dans d’autres pays de la région, dont le Congrès national africain (ANC) en Afrique du Sud.

Depuis sa retraite en l’an 2000, Kenneth Kaunda mettait son autorité au service de la résolution des crises sur le continent africain, au Kenya, au Zimbabwe, au Togo et au Burundi. « L’Afrique a perdu l’un de ses meilleurs fils », a déclaré l’Union africaine dans un communiqué.

Kenneth Kaunda s’était également engagé dans la lutte contre le SIDA, après avoir annoncé publiquement que l’un de ses fils était mort de la maladie. Sa santé avait été fragilisée par le décès de son épouse Betty en septembre 2012. Ils avaient eu neuf enfants. (Fin).

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